叶培建院士:中国小天体探测任务已进入工程研制阶段

  中新网南京4月24日电 (郭超凯 朱晓颖 杨颜慈)在24日举行的2021年中国航天大会主论坛上,中国科学院院士叶培建透露,中国小天体探测任务已经进入工程研制阶段,计划探测地球共轨天体2016HO3和小行星311P。

  当天,叶培建获邀发表题为《我国小天体探测任务的设想》报告,从任务意义、国际发展态势、小天体探测器方案概述、任务特点与难点四个方面介绍中国小天体探测任务的设想。他指出,小天体探测任务是行星探测重大工程的标志性项目,也是中国航天强国建设征程的标志性任务。

  中国目前已成功实现嫦娥四号、嫦娥五号等月球与深空探测任务。未来中国还将实施探月工程四期,小天体探测、火星采样返回、木星系探测等行星探测重大工程,与此同时太阳系边际探测等任务已在论证之中。

  小天体保存着太阳系形成演化的原始信息,是研究太阳系起源的“活化石”,也是目前国际深空探测的热点、行星科学研究的前沿;在“开辟新疆域、揭示生命起源、推动技术进步、开发天然资源、保护地球安全”方面意义重大,影响深远。

  上世纪90年代前,世界各国对小天体的探测均为飞越探测。此后,全球共实施9次小天体探测任务,其中美国6次、欧空局1次、日本2次;小行星6次,彗星3次。

  据悉,日本“隼鸟2号”探测器于2014年12月3日发射,经过1年半近距探测后,实施了两次“触碰打弹采样”。2020年12月6日,“隼鸟2号”返回舱降落在澳大利亚南部沙漠地带,获取“龙宫”小行星样品5.4克。

  美国“欧西里斯”探测器于2016年9月9日发射,2018年12月到达小行星“贝努”。近距探测1年后,“欧西里斯”探测器开展了一次“触碰采样”,确认采集到样品,计划2021年5月进入返回轨道,2023年9月抵达地球。

  “小天体探测是国际深空探测的新热点,科学成果丰硕,任务周期长、技术挑战大。”叶培建称,中国小天体探测器方案的任务目标是通过一次任务,实现对近地小行星探测与取样返回和主带彗星绕飞探测,实现探测领域和核心技术的全面性突破,使中国小天体探测达到国际同期先进水平。

  叶培建介绍,中国小天体探测任务拟探测地球共轨天体2016HO3和小行星311P。2016HO3是一颗地球共轨天体,发射和返回窗口灵活;适于取样返回、分析天体来源。311P是小行星带中的主带彗星(活跃小行星),研究热点为主带彗星形成和演化、气体活动机制。

  中国小天体探测任务的工程目标是突破弱引力天体表面采样、高精度和高自主相对自主导航与控制、小推力转移轨道、轻小型超高速再入返回、多模式长寿命电推进等关键技术,推动深空探测整体能力提升;实现近地小行星近距探测、采样返回和主带彗星近距探测,为小行星起源及演化等前沿科学研究提供探测数据和真实样品,推动中国空间科学与空间技术协调发展。

  中国小天体探测任务有何难点和创新点?叶培建指出,中国小天体探测任务希望通过一次发射实现两类探测目标和近距、附着、采样等三种探测模式。

  他指出,未来小天体探测任务的实施,将进一步提升中国的深空探测能力,推动行星科学的快速发展,为航天强国建设做出重要贡献。(完)

【编辑:陈海峰】

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