热浪因何袭北美?

  疯狂而躁动的狂热暂时过去了。

  加拿大不列颠哥伦比亚省南部小镇利顿终于回归了往年的正常温度,7月3日夜间小雨,最低温度15℃。

  就在几天前,6月29日,这里创下了加拿大历史最高温纪录——49.6℃!

  然而,很多人目前依旧无法回到自己的家园。据媒体报道,在罕见热浪连日侵袭下,利顿及周边地区7月1日被快速蔓延的山林野火波及,小镇九成面积被烧毁,约1000名居民被迫紧急疏散撤离,部分人下落不明。

  除了丧失家园的人之外,还有一些不列颠哥伦比亚省的居民永远回不到家中了。该省验尸服务局2日表示,从6月25日至7月1日的7天内共有719人猝死。这一数字是正常情况下一周内死亡人数的3倍。

  不列颠哥伦比亚省首席验尸官丽萨·拉波因特称,在这7天内,收到的猝死报告数“前所未有”。

  在她看来,过去一周经历的极端高温可能是导致死亡人数增加的重要因素。而在过去5年间,不列颠哥伦比亚省只发生过3起与高温有关的死亡事件。

  利顿位于北纬50度附近,几乎与中国最北端的城市之一黑河相当。但就是这样一个北美洲北方小镇,却接连三天打破了加拿大高温纪录,46.6℃、47.9℃、49.6℃。

  当高温离开不列颠哥伦比亚省,向东移动,加拿大更多的地区笼罩在热浪中。埃布尔达省、萨克其万省、曼尼托巴省以及安大略省北部,都相继发出热浪警报。

  与加拿大相邻的美国西部,同样创下了历史高温纪录。有报道称已造成数百人猝死。

  面对如此罕见的高温,世界气象组织专门召开了新闻发布会,称这种“高压锅”式的热浪实际上席卷了北半球的大部分地区。

  世界气象组织发言人努利斯说,世界上一些往年比较凉爽的地区,现在的气温却可能在五天或更长时间内每天达到45℃。

  在世界气象组织的统计中,包括北非、阿拉伯半岛、东欧、伊朗和印度次大陆西北部等地在内的很多北半球地区出现了异常炎热的初夏天气,这些地方的日均气温超过了45℃,而撒哈拉的平均温度超过了50℃。

  当典型的中东或北非的气温出现在北美北部的落基山脉和冰川国家公园里时,人们看到的世界再也不一样了。

  世界气象组织在一份声明中表示,这些地区不习惯这样的高温,许多人没有空调,极端的温度对人们的健康、农业和环境构成了重大威胁。

  美国国家气象局一位工作人员说:“我们正在经历创纪录的高温,每一天的温度都在刷新纪录,预计还将面临较长一段时间的高温,这非常罕见。”

  世界气象组织解释说,酷热是由“大气阻塞模式”引起的。也就是说,在美国和加拿大部分地区上空产生了高压系统,美国气象部门的观察结果显示,这次高压系统比之前任何时候都要强,有专家甚至称这是千年难遇的高压系统。

  高压系统导致空气下沉,地表气压增大,形成“热罩”,也被称为“热穹”。“热罩”出现后,北美洲部分地区就像罩了一层保温罩,热量只能进去,却无法出来,被困住的热空气又被推回到地面,让地面变得更热。

  此外,“热罩”还会阻止云的形成,热罩笼罩下的地区万里无云,阳光无遮挡直射地面,进一步增加了地面温度。

  努利斯打比方说:“通常人们会看到一条巨大的高速运动风带形成‘急流’推动天气变化,但这次不是这样……现在几乎就像是处在高压锅中,气温非常非常高。”

  世界气象组织称,人类引起的气候变化所造成的影响已经导致全球气温比工业化前水平高出1.2℃。

  作者:董沛

【编辑:田博群】

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